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La basílica de Santa María del Mar, un templo erigido por y para el pueblo

Inevitablemente, muchos asocian de inmediato la basílica de Santa María del Mar a la exitosa novela de Ildefonso Falcones —La catedral del mar (2006)—, una obra que revolucionó el sector editorial en España dando a conocer la increíble historia del templo y, al mismo tiempo, reforzando la creencia equivocada de que la construcción es, en realidad, una catedral. Más allá de Falcones (que en 2016 presentó la segunda parte de la novela, Los herederos de la tierra) la basílica —que no catedral— también ha aparecido en los bestsellers del barcelonés Carlos Ruiz Zafón (La sombra del viento y El juego del ángel) e incluso dispone de su propia serie televisiva.

La historia de la catedral del Mar de Barcelona

El origen de este elegante templo se remonta a la época en que Barcelona era una colonia romana. Según indican las crónicas, a los pocos años de la llegada del cristianismo a la población, una comunidad de fieles se estableció en esta zona próxima al mar y formó una necrópolis en la que fue enterrada la mártir Santa Eulalia, que se convertiría posteriormente en la patrona de la Ciudad Condal. Así pues, este cementerio pudo ser el lugar donde se fundó la capilla de Santa María de las Arenas, una pequeña construcción que se fue ampliando poco a poco, y que, según refleja la documentación, en el siglo VII ya era conocida como la parroquia de Santa María del Mar.

Fue ya en el siglo XIII cuando Vilanova del Mar (o lo que más tarde empezó a llamarse el barrio de la Ribera) protagonizó un importante desarrollo; auge que animó a los vecinos a promover la construcción de una basílica de mayores dimensiones. En cierto modo, los moradores del barrio de la Ribera deseaban contar con una “catedral” que sintieran como propia, pues entendían que la auténtica catedral de Barcelona no era más que un templo destinado a las élites de la ciudad, y no a la feligresía de a pie.

Fachada de Santa María del Mar

Fachada de Santa María del Mar

Así se construyó la catedral de Santa María del Mar

Con este claro propósito, los habitantes del barrio se volcaron en la construcción de la catedral de Santa María del Mar, logrando erigirla en tan solo 55 años. En efecto, la primera piedra fue colocada en 1329, como rezan las dos cartelas que flanquean la portada lateral de la calle de Santa María, culminándose con la colación de la última clave de bóveda, que es precisamente la que se encuentra a los pies de la nave principal, con el escudo de la ciudad de Barcelona.

Si bien Berenguer de Montagut y Ramon Despuig fueron los directores de esta monumental obra, los verdaderos protagonistas de su construcción fueron los vecinos de la Ribera y, en particular, los bastaixos, es decir, los encargados de cargar a sus espaldas la piedras que alzarían la basílica. Estas previamente habían sido retiradas de la cantera real, situada en la montaña de Montjuic, y traídas en barca hasta las inmediaciones del templo.

Interior de la basílica de Santa María del Mar

Interior de la basílica de Santa María del Mar

Descubriendo Santa María del Mar por dentro y por fuera

El resultado de esta atractiva historia es una bellísima construcción que sorprende al paseante mientras deambula por las angostas calles del barrio del Born. Apenas hay espacio en la plaza de Santa María para contemplar como desearíamos su fachada principal, en la que destaca un arco ojival rematado en gablete, un colorido rosetón (reconstruido tras el terremoto que en 1428 provocó la muerte de una treintena de feligreses) y sus inconfundibles torres, que se alzan majestuosas hacia el cielo, permitiendo identificarla desde las terrazas más elevadas de la capital catalana.

Interior iluminado de Santa María del Mar

Interior iluminado de Santa María del Mar

Sin embargo, es lo que hallamos tras cruzar el dintel de su portada lo que hace de Santa María del Mar una iglesia única en el mundo. Su interior sobrecoge, pues genera en el visitante una sensación casi ascensional. La austeridad de sus muros horadados por vidrieras, la delgadez de sus vanos y la decisión de otorgar a las bóvedas laterales la misma altura que posee la central, hacen que ingresemos en un espacio diáfano que conecta verticalmente al fiel con la divinidad: la tierra con el cielo.

Sin ningún atisbo de duda podemos afirmar que el esfuerzo de los bastaixos mereció la pena. Los amantes de la arquitectura no deberían abandonar la Ciudad Condal sin pisar esta impresionante basílica.

Información de interés

Horarios de apertura

  • De lunes a sábados: de 9:00 a 13:00 h y de 17:00 a 20:30 h.
  • Domingos: de 10:00 a 14:00 h y de 17:00 a 20:00 h.

Horarios de visita cultural

  • De lunes a sábados: de 13:00 a 17:00 h.
  • Domingos: de 14:00 a 17:00 h.

Visita guiada completa a la iglesia de Santa María del Mar de Barcelona

  • Incluye la visita a las torres, las terrazas, la cripta y las tribunas.
  • Duración aproximada: 1 hora.
  • Tarifas: entrada general, 10 €; docentes y socios de algunas entidades locales, 9 €; entrada reducida, 8.50 € (para estudiantes, mayores de 60, desempleados y grupos de más de 9 personas.); gratuita, para menores (de entre 6 y 8 años).

Visita guiada a las torres y terrazas de Santa María del Mar

  • Duración aproximada: 40 minutos.
  • Tarifas: entrada general, 8.50 €; reducida, 7 €; gratuita para menores (de entre 6 y 8 años).

Al tratarse de una construcción antigua, no dispone de las condiciones de accesibilidad necesarias para que las personas de movilidad reducida puedan subir a las torres, tribunas y azoteas. Asimismo, no se permite el ascenso a los niños menores de 6 años. Por otro lado, los horarios señalados para las visitas pueden sufrir modificaciones debidas a celebraciones extraordinarias de actos litúrgicos.

Preguntas frecuentes

¿Dónde está la Basílica de Santa María del Mar?

La Basílica de Santa María del Mar esta situada en la ciudad de Barcelona, concretamente en el barrio de Ciutat Vella.

¿Cuándo se puede visitar la Basílica de Santa María del Mar?

La Basílica se puede visitar de lunes a sábados: de 9:00 a 13:00 h y de 17:00 a 20:30 h; y domingos: de 10:00 a 14:00 h y de 17:00 a 20:00 h.

¿Qué precio tiene la entrada a la Basílica de Santa María del Mar?

La entrada general tiene un precio de 10€; para estudiantes, mayores de 65 años y parados de 8€; para niños de entre 6 y 8 años gratuita.

¿Cuándo se construyó la Basílica de Santa María del Mar?

La construcción de la Basílica de Santa María del Mar comenzó en 1329 y se prolongó hasta 1383.

¿Quién construyo la Basílica de Santa María del Mar?

Berenguer de Montagut fue el arquitecto encargado de la construcción de la Basílica.

¿De qué estilo arquitectónico es la Basílica de Santa María del Mar?

La Basílica de Santa María del Mar es de estilo gótico, combinando elementos del gótico francés, catalán y flamígero.

¿En qué libro aparece la Basílica de Santa María del Mar?

Aparece en la novela 'La Catedral del Mar' de Ildefonso Falcones, obra que ha vendido más de 6 millones de ejemplares en todo el mundo. La Basílica también tiene referencias en las novelas 'El juego del ángel' de Carlos Ruiz Zafón y 'Therasus, Ombres a Barcelona' de Àfrica Ragel.

¿Cómo llegar a la Basílica de Santa María del Mar?

En metro: línea 3 (parada Jaume I) y línea 5 (Barceloneta). En Bus: V15 y V17.

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