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La Sierra de Guadarrama, un Parque Nacional junto a Madrid

La Sierra de Guadarrama, situada a algo menos de una hora en coche desde el centro de Madrid, es el último espacio protegido catalogado como Parque Nacional por parte de la Administración General del Estado (en 2013). Esa declaración, largamente demandada por expertos, ecologistas y organizaciones de defensa de la naturaleza en general, no fue sino el reconocimiento a los numerosos valores biológicos, geológicos y paisajísticos de este gran ecosistema de casi 34.000 hectáreas, que tiene en el pico de Peñalara su máxima altura, con 2.428 metros.

Aquí se suceden inmensos bosques de coníferas, praderas de alta montaña, paisajes nevados, enormes roquedales, torrentes, cascadas temporales y lagunas de origen glaciar, conformando un entorno de especial valor naturalístico en el que habitan algunas especies endémicas y varias en peligro de extinción en España.

Dónde está y cómo es la Sierra de Guadarrama

La Sierra de Guadarrama separa las comunidades autónomas de Madrid y Castilla León por la parte oriental del Sistema Central. Esta cadena montañosa se caracteriza, desde el punto de vista geológico, por su enormes formaciones de roca granítica. En cuanto a la Sierra de Guadarrama como tal, está conformada por varios collados, entre los que destaca por su altura y por su singularidad geológica y biológica, el de Peñalara. Junto a este paraje también están el Camino del Nevero, Cuerda Larga, la Sierra de La Morcuera, Siete Picos, La Fuenfría, La Pedriza, Peña del Oso y Montón de Trigo, entre otros. Muchos de estos collados están coronados por alturas superiores a los 2.000 metros que, habitualmente, permanecen cubiertas de nieve en el invierno y durante buena parte de la primavera.

Bajo esas cumbres existen vastas extensiones de pinares, melojares, pastizales alpinos y turberas con un modelado glaciar y preglaciar.

Flora y fauna de la Sierra de Guadarrama

La Sierra de Guadarrama destaca por sus enormes valores biológicos. En esta zona habitan numerosas especies exclusivamente guadarrámicas, fundamentalmente de flora. Entre las más significativas están:

  • Pinos silvestres (Pinus sylvestris Ibérica)
  • Piorno serrano
  • Enebro rastrero
  • Pastizales psicroxerófilos

Además, en la zona hay catalogados 43 árboles singulares. Todos ellos enormes y centenarios ejemplares de lo que se pueden admirar diez en el propio Parque Nacional.

Paisaje de la Sierra de Guadarrama

Paisaje de la Sierra de Guadarrama

Pero, además, la Sierra de Guadarrama es especialmente rica en avifauna, con 133 especies catalogadas. Entre ellas:

  • Buitre negro
  • Águila imperial ibérica
  • Águila real
  • Acentor alpino
  • Abejaruco
  • Chova piquirroja
  • Lechuza común
  • Milano real
  • Paloma torcaz

En cuanto a los mamíferos, la estrella es la cada vez más evidente presencia del lobo ibérico. Pero también son llamativas las colonias de corzos y cabras monteses, aparte de topillos, tejones y de una especie invasora que, por desgracia se ha aclimatado perfectamente a la Sierra de Guadarrama y que provoca numerosos problemas con las colonias autóctonas de pequeños mamíferos: el visón americano.

A todos ello hay que sumar la presencia de reptiles como el lagarto verdinegro, las lagartijas carpetana, roquera y lusitana y la culebra lisa europea.

Lugares imprescindibles en Guadarrama

La Sierra de Guadarrama está repleta de lugares impactantes por su belleza y por su riqueza geológica y biológica. Estos son, probablemente, los más espectaculares:

Lagunas de Peñalara

Situadas al pie del pico más elevado de esta sierra, son de tipo glaciar. Se encuentran a más de 2.000 metros de altura y se accede a ellas, a pie, por un camino bien señalizado que parte del Puerto de Cotos.

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Lagunas de Peñalara

Valle de La Fuenfría

A medio camino entre el puerto de Navacerrada y Las Dehesas de Cercedilla, destaca por su gran pradera alpina rodeada de bosques de coníferas. Se puede acceder a esta zona a través del llamado Camino Schmidt y una antigua calzada roma.

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Valle de La Fuenfría

La Pedriza

Es, probablemente, el lugar más espectacular de la Sierra de Guadarrama desde el punto de vista geológico. Un berrocal plagado de riscos, paredes rocosas y canchales. Es una zona muy frecuentada por amantes de la escalada y la espeleología.

La Pedriza

La Pedriza

Montes de Valsaín

Están en la vertiente norte de la Sierra de Guadarrama, ya en la provincia de Segovia. Más de 10.000 hectáreas cubiertas en un 75 por ciento por pinares. Un entorno con gran importancia histórica, pues ha sido utilizado por los humanos, desde tiempos inmemoriales, como paso entre la Meseta Sur y la Meseta Norte de España.

Montes de Valsaín

Valle del Paular

Acoge algunas de las pendientes más inclinada de la sierra. Pero en la zona baja, en torno al municipio de Rascafría, existe una zona recreativa con piscinas naturales, además del monasterio de Santa María de El Paular. Éste, sin duda, es una de las joyas religiosas más destacadas de la Comunidad de Madrid.

Limitaciones de acceso a La Pedriza

Con excepciones, el Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama es de fácil acceso en vehículo privado. Por lo general, junto a cada uno de los centros de visitantes y lo más cerca posible de los diferentes parajes naturales existen zonas delimitadas donde poder dejar el vehículo.

El entorno con mayor limitación de acceso es La Pedriza, con el fin de evitar los daños que provoca el transito de vehículos en un entorno natural especialmente frágil. Así, existe un control de acceso en la barrera denominada como La Camorza y el número máximo de coches es de 270 diarios, estacionados de forma simultánea. Por eso, sobre todo durante los meses más cálidos, se recomienda llegar a la zona a primerísima hora de la mañana.

Rutas de senderismo en el Parque de Guadarrama

El Parque Nacional de Guadarrama es ideal para la práctica del senderismo, ya que existen rutas que transcurren por paisajes espectaculares de extraordinaria belleza. Hay tantas posibilidades de elegir un camino bonito dentro de este espacio natural que resulta casi imposible decantarse por alguno. Sin embargo, las rutas más conocidas serían las siguientes:

  • La de Siete Picos, un sendero circular de 12 kilómetros localizado cerca de Cercedilla.
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Siete Picos

  • La de los Collados de La Ventana y de la Dehesilla, un sendero circular de 12 kilómetros ubicado junto a Manzanares el Real.
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Castillo de Manzanares el Real

  • La ruta circular de 9 kilómetros por la Pedriza
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La Pedriza

  • El Circuito El Yelmo por la Senda de las Carboneras, casi 9 kilómetros junto a Manzanares el Real.
  • La del Collado Cabrón y Los Llanillos, un sendero circular de 11 kilómetros también junto a Manzanares el Real.
  • La del Pico de la Maliciosa, también circular y de 8,5 kilómetros, cerca de Navacerrada.
  • La de Peñalara, un sendero de ida y vuelta de 10 kilómetros en las cercanías del Real Sitio de San Ildefonso.
  • La ruta que va de Las Dehesas al Puerto de la Fuenfría, un sendero de ida y vuelta de 8,5 kilómetros localizado en las inmediaciones de Cercedilla.

Información de interés

Cómo llegar

  • En coche: es posible acercarse a buena parte de los espacios naturales de la Sierra de Guadarrama a través de las carreteras N-VI (A-6), M-607 y M-608, en menos de una hora de recorrido.
  • En bus: desde el intercambiador de Plaza de Castilla parten los buses que acercan a la buena parte de los pueblos situados junto al Parque Nacional: Manzanares el Real (724), Cercedilla, Miraflores de la Sierra (725) y Rascafría (194). Desde el intercambiador de Moncloa parte el bus a Navacerrada (691) y Cercedilla (684).
  • En tren: Cercanías línea C9 Cercedilla-Cotos. Hasta Cercedilla llega la línea C8 desde las estaciones de Atocha y Chamartín, entre otras.

Visitas y rutas

Parque Nacional Sierra de Guadarrama.

Preguntas frecuentes

¿Cómo llegar a la Sierra de Guadarrama desde Madrid?

Hay tres maneras de acceder a la Sierra de Guadarrama desde Madrid:
- Coche. Por la A-6 y la M-601 en un trayecto de 67 kilómetros, se llega hasta el Centro de Visitantes de Peñalara; también por la M-607 en un itinerario de 77 kilómetros, o por la M-503, en un viaje de 87 kilómetros. Hay quien prefiere llegar al Centro de Visitantes Valle de Valsaín, al Centro de Visitantes La Pedriza o al Centro de Visitantes Valle de la Fuenfría.
- Tren de Cercanías. Las líneas C8 y C9 de Cercanías llegan hasta Cercedilla, Puerto de Navacerrada y Puerto de Cotos.
- Bus. La línea 691 realiza un itinerario de ida y vuelta desde el Intercambiador de Moncloa, en Madrid, hasta Navacerrada y Valdesquí, y la línea 684 tiene como destino Cercedilla. Desde el Intercambiador de Plaza de Castilla parten los autobuses que llegan a Manzanares el Real (724), Miraflores de la Sierra (725) y Rascafría (194).
- ¿En qué época del año es más conveniente visitar la Sierra de Guadarrama? Cualquier época del año es buena para visitar la Sierra de Guadarrama siempre que se tenga en cuenta que existe una gran variación de temperaturas del invierno al verano y que el clima se modifica también en función de la altura. La primavera, posiblemente, es la época mejor para visitar este espacio natural.

¿Cuáles son los lugares más bonitos de la Sierra de Guadarrama?

No existe unanimidad a la hora de decir qué lugares son los más bonitos de este oasis de la naturaleza situado a un paso de Madrid. Lo que está claro es que hay lugares imprescindibles que sí tienes que ver: el parque natural y las lagunas de Peñalara, la Pedriza de Manzanares, el Puerto de Cotos, San Lorenzo de El Escorial, Cercedilla, Puerto de Navacerrada, Rascafría, Valle de la Fuenfría…

¿Cuál es el punto más alto de la Sierra de Guadarrama?

Con una altitud de 2.428 metros, Peñalara es la montaña más alta de la Sierra de Guadarrama. Los municipios más cercsnos a Peñalara son Rascafría, Cercedilla y San Ildefonso.

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