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Ritos por el Día de Muertos en el mundo: Calaveras mexicanas, Halloween, Samhain… ¡Vívelas!

Entre la vida y la muerte, lo real y lo ficticio. Así es el Día de Muertos en el mundo (Halloween para la cultura anglosajona), una fecha señalada en los calendarios de muchas culturas desde hace siglos. En España, previa al día de Todos los Santos transcurre la Noche de Difuntos, justo en la madrugada del 1 de noviembre.

Es el momento de honrar a los muertos y cada país guarda unos ritos y costumbres que mezclan lo religioso con lo pagano. Este es el viaje para vivir el Día de Muertos desde cinco perspectivas y culturas diferentes.

RITOS, TRADICIONES Y RITUALES POR EL DÍA DE MUERTOS EN EL MUNDO

Día de Muertos en México: las calaveras mexicanas invaden las calles en una auténtica fiesta por el día de difuntos

Si hay un país que se asocie al Día de Muertos, ese es México, donde la festividad ha sido incluso declarada Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO. Las celebraciones se extienden más allá de la Noche de Muertos y sus protagonistas absolutos son las calaveras mexicanas. Los orígenes de esta importante fiesta de México se remontan a la época precolombina. Esos rituales ancestrales estaban presididos por la diosa Mictecacíhuatl, conocida como la “Dama de la Muerte” y esposa de Mictlantecuhtli, señor de la tierra de los muertos. En ellos se exhibían cráneos que se guardaban como trofeos y se realizaban danzas y cánticos para venerar a los fallecidos y llamar a la buena suerte en el mundo de los vivos.

Calaveras de día de Muertos y muchas flores de cempasúchil

En la actualidad, la visita a las tumbas en los cementerios se complementa con ofrendas, como las flores de cempasúchil, o la elaboración de los platos que más gustaban a los ausentes para atraer sus espíritus. Es la fiesta de los muertos en México y de las mil calaveras de Día de Muertos, incluidas las calaveras de azúcar. En distintos puntos de México, como Oaxaca, Mixquic o Patzcuáro se realizan ceremonias multitudinarias a las que acuden miles de personas para recordar a sus familiares y amigos. Una experiencia inolvidable la del día de los muertos en este país. Una fecha tan emblemática que es casi la segunda fiesta nacional de México.

Celebración del Samhain por el Día de los Muertos en Irlanda: Marm Brack y Lamb’s Woos en la mesa

En Europa, la cuna de Día de Muertos está en Irlanda. El origen de este Halloween occidental está en el “Samhain” de Irlanda, una de las celebraciones celtas más importantes que tenía lugar el 31 de octubre y que significa final de la cosecha. Era el momento en el que los pueblos guardaban las provisiones y sacrificaban ganado para sobrellevar el invierno. Para ahuyentar a los malos espíritus, durante la noche se prendían grandes hogueras para proteger a los vivos de los muertos.

Hoy día la celebración de Halloween tiene un carácter más pagano. Entre los irlandeses es muy típico comer estos días un dulce llamado Barm Brack, que al igual que el tradicional roscón de Reyes, esconde algunas sorpresas. Por ejemplo, si encuentras un anillo en su interior, significa que te casarás pronto, y si encuentras una pajita, tendrás un año próspero. Para acompañar este dulce, se prepara en este día de Muertos el Lamb’s woos, una bebida tradicional irlandesa hecha a partir de manzanas asadas.

Fiesta de Halloween en Estados Unidos: calabazas y disfraces de Halloween inundan todo el país en una de las más importantes tradiciones de EE.UU.

Halloween es una tradición americana importada directamente de esta importante fiesta irlandesa, “Samhain”. La fiesta de Halloween, también llamada Noche de Brujas se ha convertido en una de las fechas más importantes de EE.UU. (y uno de las fiestas más icónicas a nivel mundial). Aunque sigue teniendo un carácter religioso para recordar a los muertos, las calabazas de Halloween, las calaveras y las telas de araña se imponen en esta festividad donde el naranja y el negro se reafirman como los colores oficiales. Y por supuesto, los grandes protagonistas de esta noche de difuntos son… los disfraces de Halloween, cuanto más terroríficos, ¡mejor!

A través del cine y la televisión se han popularizado las fiestas de disfraces americanas de temática monstruosa, con fantasmas, zombies y otros personajes ficticios. Las películas de terror y las historias de miedo se mezclan con el famoso ‘truco o trato’ (trick or treat) que lleva a miles de niños disfrazados a pedir caramelos y chucherías a la puerta de sus vecinos.

Nueva York es una de las ciudades referentes para celebrar Halloween, con un desfile como si se tratara del Carnaval de Río pero ambientado en un cementerio. El New York City’s Village Halloween Parade se estableció en 1974 y reúne a miles de personas en los alrededores de la 6ª Avenida con disfraces de Halloween.

Las brujas de Salem, las grandes protagonistas de la Noche de Halloween en el Festival de la Muerte

En Salem (Massachusetts), ciudad reconocida en todo el mundo por los mitos sobre quema de brujas y leyendas de fantasmas, se lleva a cabo el Festival of the Dead (Festival de la Muerte), coincidiendo con la celebración del Día de Muertos. La música se mezcla con concentraciones de médiums y videntes y todo el pueblo se vuelca con este día, en el que incluso muchos vecinos recrean cementerios en sus jardines.

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Día de Todos los Santos, en pleno puente de noviembre: celebración del día de Halloween en España

La globalización ha reinventado las tradiciones y eventos culturales, y España no iba a ser una excepción. El día de Todos los Santos en España es el claro ejemplo de una celebración muy española que se ha adaptado a su versión más anglosajona sin mayores controversias. De ser una festividad nacional puramente religiosa, con la que se honra a los muertos llevándoles flores a sus tumbas en los cementerios, ha pasado de forma complementaria a celebrar cada vez más el lado más festivo característico del Halloween anglosajón. Cada año más ciudades se suman a la celebración de la fiesta de Halloween con una cara más lúdica. Los disfraces de Halloween sórdidos y la temática terrorífica se mezclan con los dulces típicos, como los buñuelos, y con las fiestas de disfraces en casas y locales, decorados con calabazas de Halloween y telarañas a malsalva.

Los espectáculos en hoteles para honrar esta noche también se suceden, como en Isla Canela (Huelva). El hotel Barceló Isla Canela ofrece un cóctel del horror así como concurso de disfraces y una de las actividades temáticas de moda: un escape room.

Celebración de la Fiesta del Mahalaya en la India: invocar a los muertos como protección contra los malos espíritus y demonios

Aunque no en todo el mundo se celebra Halloween o el Día de Muertos, muchas culturas tienen festividades similares, como ocurre en India con el Mahalaya. Esta fiesta hindú es una conciliación con los ancestros que, según el calendario lunar, suele ocurrir cada año a finales de octubre o principios de noviembre. Durante esos días, los participantes invocan a sus muertos con oraciones. Según este rito, las almas de los fallecidos quedan en paz hasta su próxima cita con sus descendientes.

En este caso, toda la liturgia es puramente religiosa y no hay acontecimientos paganos, ya que los familiares de los difuntos rezan a la diosa Durga, para que mantenga bien alejados a los demonios y les dé protección contra los malos espíritus a vivos y muertos.